自由实施尽职调查—— 当好芯片投资“参谋官”

作者:    发布时间:2021-09-02    浏览量:6069

    随着5G产业的快速发展,射频前端芯片快速迭代,市场需求量猛增,然而,关键技术“卡脖子”则制约着相关企业突围的步伐。2020年春节,受广东粤财基金管理有限公司(下称“粤财基金”)的委托,国家知识产权局专利局专利审查协作广东中心(下称“审协广东中心”)为其拟投资的5G射频芯片企业——某光电科技有限公司(下称“某光电企业”)研发的5G射频前端滤波器等关键技术开展自由实施尽职调查(FTO)。当时正值新冠肺炎疫情全球肆虐之际,审协广东中心排除艰难险阻,完成委托方的委托,帮助其排查某光电企业技术研发路线的专利侵权风险,最终为委托方的投资决策提供重要参考依据,顺利完成对某光电企业的重大投资,助力5G射频前端解决“卡脖子”难题。
  扩产前夕 专利排雷
  某光电企业是一家专注于第三代半导体材料与器件,特别是5G射频前端滤波器的研发、生产及销售的高新技术企业。某光电企业经过十余年的研发攻关于2020年实现了5G射频前端滤波器的小规模生产,建立了独立自主的专利池,大规模扩产的时机已经成熟。但是,在获得粤财基金股权投资进入规模投产前需要确认该企业的技术路线涉及的知识产权是否完全独立自主、是否存在侵权风险、可能存在的侵权风险点是什么,并提前做好应对措施。
  审协广东中心接受粤财基金委托后,第一时间深入了解某光电企业的研发情况,经过梳理发现其此次委托评议有三个特点:一是“类别全”,委托方希望对其整个技术链条进行评议,包括产品设计、材料制备、产品结构、制造工艺、制造装备,涉及多个学科;二是“范围广”,专利侵权风险分析的目标国家范围广,包括中国、美国、日本、韩国及欧洲多国,囊括了几乎所有射频滤波器芯片产业相对成熟的国家及地区;三是“时间长”,世界主要国家及地区的发明专利保护期限一般为20年,需要检索、分析近20年内各相关国家及地区相关技术的专利文献。
  在梳理委托方的需求后,审协广东中心紧锣密鼓、有条不紊地开展工作。审协广东中心组建了一支以中心领导为负责人、集成多部门多领域研究成员的核心研究团队,制定了详细的项目执行表,分三步走按期推进项目。项目初期,研究团队与某光电企业和委托方确认需求细节、产品技术特点等。项目中期,研究团队进行现有技术检索、侵权检索、风险专利筛查、侵权风险分析等,完成初步报告。在项目后期,研究团队与委托方进一步沟通,修订报告,评审后完成报告。
  攻坚克难 顺利投产
  项目研究正值2020年新冠肺炎疫情期间,研究组面临着项目庞杂和疫情防控的双重考验。项目的研究内容跨多门学科,专业要求高,需要分析的文献量大。该项目从2020年1月中旬启动,3月底基本完成研究,研究团队成员在研究期间,同时还要兼顾好本职工作。时间紧、任务重,项目组根据专业技术背景选拔骨干审查员参与研究,依托中心的学习平台资源,开展前期学习,团队成员做好工作规划,积极与粤财基金、某光电企业技术人员交流,为高质高效完成研究夯实基础。为确保不受疫情影响,保障项目顺利推进,党员干部在项目组中发挥团队合作和攻坚克难精神,引领项目组成员利用春节假期时间进行背景技术学习,灵活采取视频、电话会议等形式开展学习成果交流和研讨,在特殊时期保障高质高效完成知识产权服务。
  粤财基金项目经理表示:“审协广东中心的公信力和权威性是我们最初做出选择的原因。即使在疫情期间,审协广东中心仍在最短时间内将专业性、可靠性发挥到极致,帮助我们确认公司知识产权风险,为我们的投资决策提供重要参考依据,顺利完成对某光电企业的重大投资,为5G射频前端解决‘卡脖子’难题赢得先机。”
  “审协广东中心快速高质完成了技术路线的专利全球对比检索,得出的结论是我们的技术路线独立自主,知识产权侵权风险低,扩产计划得以快速实施。”某光电企业前沿事业部执行总监表示,在审协广东中心帮助下,公司不仅加强了对自身技术发展路线的认识,也更为全面地了解了行业的技术发展情况、专利申请和保护情况,有助于规避潜在的侵权风险。
  “正是有了审协广东中心出具的审查报告,我们很快便作出投资决策,项目得以顺利落地。我们有信心打破国外垄断,解决5G通讯核心芯片‘卡脖子’难题。”粤财基金项目经理介绍,目前项目正在紧张施工,预计今年年底即可投产。“专业、高效、认真、负责。”一想到春节期间疫情最严重的时候,工作人员都没有回家休息,全身心地扑在项目上,他就不由得为审协广东中心竖起大拇指。